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Es decir, su muro fronterizo no convence, y parece saberlo.

No consiguió que México lo pagara. El Congreso tampoco le otorgará el dinero. El cierre parcial del gobierno del cual que dijo que estaría “orgulloso” de responsabilizarse con el objetivo de obligar a los demócratas a capitular entra ya en su tercera semana. Y mientras un puñado de republicanos han comenzado a romper filas públicamente, los líderes demócratas no han mostrado señales de retroceso.

Excepto por un cambio cosmético -Trump dijo que aceptará una barrera de acero en lugar de un muro de concreto- el presidente no ha remendado el producto que está tratando de vender. Pero el martes, en su primer discurso desde la Oficina Oval, lo envolvió en un mato retórico que ha estado utilizando recientemente en entornos discretos: ahora, en su opinión, se necesita el muro debido a la crisis “humanitaria” en la frontera.

“Las mujeres y los niños son las víctimas más grandes de nuestro sistema dañado”, dijo Trump. “Esta es la trágica realidad de la inmigración ilegal en nuestra frontera sur. Este es el ciclo de sufrimiento humano que estoy decidido a terminar”.

Pero durante años, e incluso en momentos en su discurso del martes por la noche, Trump ha descrito a los inmigrantes como un flagelo en la sociedad estadounidense. Por lo general, hace la distinción de que está hablando de inmigrantes indocumentados, y de algunos, a los que ha llamado asesinos, violadores y animales, pero no todos.

Ese argumento fue la pieza central de su campaña presidencial de 2016, su gira por distritos rurales de la nación en nombre de los candidatos republicanos antes de las elecciones de mitad de período del pasado noviembre y sus comentarios desde la Oficina Oval el martes por la noche.

“A lo largo de los años, miles de estadounidenses han sido brutalmente asesinados por quienes ingresaron ilegalmente a nuestro país y miles de vidas más se perderán si no actuamos en este momento”, dijo. “Esta es una crisis humanitaria, una crisis del corazón y una crisis del alma”.

Parecían muy poco probable que sus comentarios hicieran cambiar al Congreso. Él ha solicitado una asignación de $ 7 mil millones, incluidos $ 5,7 mil millones para el muro fronterizo prometido. Pero el Congreso encabezado por los republicanos le negó el dinero que buscaba en la última legislatura, y los demócratas, que ahora controlan la Cámara y retienen los números para mantener una maniobra dilatoria en el Senado, ni siquiera han pestañeado.

Dan Eberhart, un donante republicano, dijo que Trump puede haber hecho poco para persuadir a sus críticos.

“El discurso del presidente hará feliz a su base, muestra que está trabajando para cumplir sus promesas”, dijo Eberhart. “Es poco probable que convenza a los demócratas o independientes. Los demócratas tienen la oportunidad aquí de superar la política partidista y hacer una contraoferta al presidente y abrir el gobierno. En cambio, hasta ahora, han estado más interesados ​​en negarle a Trump una victoria”.

Los líderes demócratas acusaron a Trump de mantener como rehenes a cientos de miles de trabajadores federales y millones de estadounidenses que dependen de los servicios del gobierno al cerrarlo en nombre de tratar de obtener influencia para el muro.

“No gobernamos por rabietas”, dijo el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, en la respuesta demócrata junto a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, después del discurso de Trump. “Señor presidente, reabra el gobierno y podemos trabajar para resolver nuestras diferencias sobre la seguridad fronteriza. Pero termine este cierre ahora”.

En sus comentarios, Trump lanzó un llamado de auxilio final, implorando a los estadounidenses que presionen a los legisladores para que financien su muro.

“A todos los ciudadanos, llamen al Congreso y díganles que finalmente después de todas estas décadas aseguren nuestra frontera”, dijo. “Esta es una elección entre el bien y el mal, la justicia y la injusticia”.

Pero Trump optó por no usa su último recurso, al menos, no todavía.

Ha estado hablando de declarar una emergencia nacional como parte de un plan más amplio para destinar los dólares ya asignados a que el ejército pueda construir el muro fronterizo sin obtener nuevos fondos del Congreso. No está claro si puede usar legalmente el dinero del Pentágono, y los demócratas se indignarán, y potencialmente presentarían un desafío judicial si lo intentara.

Trump tendrá otra oportunidad de cambiar la dinámica política de lo que hasta ahora ha sido una batalla inútil cuando visite la frontera sur el jueves.

Pero parece que él sabe que está perdiendo su intento de obligar al Congreso a someterse a su voluntad.

En una sesión extraoficial con presentadores de televisión el martes por la noche, The New York Times informó que Trump dijo que no esperaba que el discurso de la Oficina Oval o la visita a la frontera le proporcionara muchos beneficios.

“No va a cambiar una maldita cosa”, dijo sobre el viaje fronterizo, según el Times. “Pero todavía lo estoy intentando”.

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