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Chalkbeat

Source: Scott Elliott / Scott Elliott

Las calificaciones de los exámenes se desplazaron y la inmigración creció, una ocurrencia cada vez más común en Indianapolis

Pequeños juguetes y plastilina. Legos y plasticina.

Póngalos en los dedos temblorosos de un niño de 5 años que no habla inglés. El simplemente amoldar plastilina o amontonar cubos por solo unos cuantos minutos podría calmar la tormenta de símbolos y sonidos desconocidos?

Esa es la idea, y la maestra Shawn Schlepp de la escuela primaria Nora desesperantemente quería intentarlo.

En el 2013, un aumento del número de estudiantes de Nora que necesitaban aprender a hablar inglés, dejó a la escuela luchando por encontrar soluciones ya que sus calificaciones habían caído hasta la F justo después de haber tenido A por 5 años consecutivos.

Una F era molestamente desconocido y angustioso.

Schlepp y dos colegas pasaron un día fuera de su fin de semana para lanzar “estaciones creativas.” Su petición comparativamente modesta por $ 1,500, podría abastecerse ocho aulas con Tinker Toys, Legos, Play-Doh y más.

La mayoría de los otros cinco grupos pidieron más de $7,000 dólares en premios para las ideas educativas más innovadoras en esta primero-de-su-clase competencia en Indianápolis. El evento fue patrocinado por Teach Plus, una organización que tiene como objetivo ayudar a los maestros involucrarse en la política educativa y la promoción.

A pesar de que Schlepp habló del plan de esperanza a los jueces – seis líderes empresariales y sin fines de lucro – su voz tembló con decepción cuando habló del futuro de Nora.

Sus días como una escuela de primera categoría se sentían muy lejanos.

“Hemos recibido una gran F, a pesar de que todos nuestros maestros están trabajando muy duro”, dijo con tristeza. “Nunca vamos a ser una escuela de A”.

El tono no funcionó.

El comité dio $6,000 dólares para financiar un terreno de juego para poner en marcha una liga poesía-slam en toda la ciudad y $1,000 para impulsar una cafetería dirigida por estudiantes de una escuela privilegiada.

Las estaciones creativas de Nora nunca ocurrieron.

La historia de Nora es cada vez más común en Indianápolis: Las escuelas con un historial de éxito, incluso aquellas que hacen bien con pequeños grupos de estudiantes del idioma, pueden encontrarse rápidamente abrumados por la inmigración rápido-creciente.

En el transcurso de un año o dos, escuelas como Nora pueden encontrarse con un enfoque totalmente nuevo y desafiante a medida que descubren su nuevo trabajo No. 1, enseñar a aquellos que no saben hablar inglés el idioma Ingles.

Una escuela con calificación A cae a calificación F

Durante años, Nora había hecho bien con un grupo manejable de hispanohablantes, que suman alrededor de un tercio de sus estudiantes. Schlepp obtuvo una certificación secundaria en español y utiliza sus conocimientos para construir confianza con sus estudiantes que aún tenían que aprender inglés.

Para ella y el resto de la escuela del Municipio de Washington, las cosas funcionaron bien. Pero para cuando Schlepp situó ante los jueces, el porcentaje de estudiantes de idiomas, retumbó primero en el 42 por ciento, y luego a 46 por ciento y luego a más de la mitad de la escuela. El llevar el mando de turno, en parte, fue el reasentamiento de cambiarse a unos apartamentos cercanos de refugiados de Birmania que hablaban diferentes dialectos de un idioma totalmente desconocido.

Los maestros buscaban nuevas ideas.

En la clase de Schlepp, por ejemplo, ya no funcionaba el simplemente tomar a los aprendices del idioma para lecciones especiales durante la clase de Ingles. Casi todos ellos necesitaban instrucciones adaptadas.

Eso significaba que con frecuencia tenía que romper la clase en grupos pequeños para adaptarse mejor a sus niveles de habilidad y necesidades lingüísticas. Pero requería mucha más planificación de lecciones. Necesitaba el tipo de tareas de aprendizaje, adaptadas al nivel de lenguaje correcto a veces para cinco o seis grupos de estudiantes.

“Fue muy abrumador”, dijo. “No había suficientes horas en el día.”
Pero las calificaciones seguían cayendo – durante cuatro años consecutivos. En el 2007, el 69 por ciento de los estudiantes de Nora, pasó el ISTEP. Para el año 2011, se había reducido al 54 por ciento. El grado de la escuela cayó de una A a una C, y luego a una F.

No parecía justo, dijo Schlepp.

“Si enseñas en Nora sólo tienes un verdadero amor por tus hijos y por lo que haces”, dijo Schlepp. “Usted cree que cualquiera puede hacerlo y luchar por ellos. Es difícil verlos dándoles expectativas en estas pruebas que no se desarrollan para los estudiantes que han estado en los Estados Unidos por poco más de un año”.

Una vez que se nos quitó el shock de haber calificados con una F, se hicieron muchos cambios.

El distrito, por ejemplo, contrató a más maestros con credenciales de aprendizaje de idiomas para apoyar a los maestros. La escuela cuenta ahora con un equipo de ocho especialistas, casi el doble que hace tres años.

Trabajan tanto en los salones, ayudando a pequeños grupos de estudiantes, como empujando a los que necesitan más ayuda con tutoría adicional. Estos especialistas también han ayudado a capacitar a los maestros con técnicas que ayudan a los estudiantes del idioma inglés.

Los maestros se sienten que están dando vuelta en la esquina.

Nora ha visto a tres años de aumento de los resultados de las pruebas, y su grado aumentó a una D y después, el año pasado, a un C. Alrededor del 58 por ciento de los estudiantes pasaron el ISTEP. Pero Nora todavía tiene mucho camino por recorrer: El promedio del año pasado para pasar fue del 74 por ciento.

Tantas preguntas

Schlepp sabe algo sobre encontrarse en un lugar desconocido. Su padre estaba en la Armada y la familia se mudó 22 veces mientras ella estaba creciendo.

Después de ocho años, ella ha conocido la antigua Nora, experimentó la transición desgarradora y ahora es parte del equipo que espera recuperar su reputación académica de alta calidad. Pero es un reto diario para adaptar su enseñanza a muchas de las necesidades de sus estudiantes.

Por ejemplo, Oliviea, un estudiante Africano en la clase de Schlepp el año pasado, el cual su idioma nativo es Swahili.

Oliviea quería saberlo todo.

Schlepp usaba la palabra “ganado” y Oliviea inmediatamente quería saber: “Que es ganado?”

Cuando la clase estaba estudiando la Revolución Americana, él no podía avanzar más allá de un hecho que le pareció extraño.

“Él sólo seguía diciendo:” No entiendo por qué se usaban pelucas? ‘”, Dijo Schlepp. “Sabes qué? Es una buena pregunta”.

Ese afán debe ser celebrado y nutrido, pero Schlepp tenía toda una clase para enseñar. Aun así, si ella lo desanimaba, Oliviea solía ponerse de mal humor.

“Sus habilidades de afrontamiento era de que él se enojaba y se cerraba,” ella dijo.

Schlepp lo llevaba aparte. Cálmate, le decía, y le contestaba sus preguntas por completo. Sus respuestas talvez cubrían otras preguntas que él tenía en su mente.

Ayudó, pero Schlepp pronto se dio cuenta que “tiempo de espera” funcionó para los dos. Oliviea reaccionaba mejor cuando ella actuaba con calma, escuchaba con atención a sus preguntas y contestaba con una voz más sutil.

Ayudó, hacia menos berrinches. Pero aun así, ella se preocupaba por el para cuando pasara a secundaria.

Recientemente Oliviea regresó a Nora. Y le dejó claro a Schlepp que estaba obteniendo respuesta a sus preguntas. Es gratificante cuando una estrategia funciona, dijo Schlepp. Pero eso solo viene después de un ensayo, error, falla, nuevas idea y mayor esfuerzo.

Incluso cuando no está en el trabajo, haciendo ejercicio saliendo a correr por su barrio, es difícil mantener la mente lejos de su clase.

“Cuando corro pienso en lo que funcionó y lo que no”, dijo. “Y me pregunto. ‘¿Por qué no están aprendiendo?’ ”

La chica callada

Hacer demasiadas preguntas podría haber sido la lucha de Oliviea, pero una preocupación aún mayor son los estudiantes de inglés que hacen muy pocas.

Eso es algo que Schlepp está al pendiente: El choque cultural para sus estudiantes inmigrantes puede ser discordante, pero también puede pasar desapercibido fácilmente.

El año pasado, Schlepp tenía una estudiante que se mudó desde China, con un nombre tan difícil de pronunciar que tuvo que grabarlo y reproducirlo una y otra vez para aprendérselo. Pero en la clase la niña rara vez hizo un sonido.

A menudo se quedaba sola en el patio, también, Schlepp notó. Ella les pidió ayuda a otras chicas de la clase. Poco a poco, la chica callada pasó a formar parte del grupo.

Como se sintió más cómoda, Schlepp percibió sus dones académicos.

“Sus matemáticas no era de este mundo”, dijo Schlepp. “¿Qué hay de bueno en los números? Que no requieren una gran cantidad de traducción.”

Pero aprender inglés llegó lentamente. Luchó diariamente para conectar palabras en inglés con sus significados.

Entonces, finalmente, un gran avance.

Estaba trabajando en un proyecto en grupo cuando sus compañeros de grupo llamaron con entusiasmo a Schlepp. Mientras que estaba escribiendo, notaron que la chica callada entendió lo suficiente para copear una frase completa en Chino, y fue alguien de sus compañeros quien se dio cuenta y lo celebró como un gran paso.

“Aun siento ese momento,” dijo Schlepp. “Se siente una oleada de orgullo. Estoy tan orgullosa de todos mis estudiantes porque hay tanta aceptación y tanto cariño y se apoya el uno al otro.”

La familia de la chica callada se mudó y fue transferida a otra escuela. Pero en su último día, su padre vino a la clase para agradecerle. La chica les dio regalos de papel hechos a mano a todos sus estudiantes.

Son los pequeños éxitos; pequeños avances, los que construyen un progreso que eventualmente hace que los estudiantes estén donde deben de estar, dijo Schlepp.

“Una vez que le agarras el hilo, ellos crecen. Y eso es bueno, pero cuando los ves crecer tienes que motivarlos nuevamente. Si no están avanzando tienes que hacer que crezcan una vez más.”

By Scott Elliottselliott@chalkbeat.org
PUBLISHED: April 21, 2015 – 6:01 am EDT

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