Police

Karen Bleier

Noticia extraida de El Pais.- “Ser negro en Estados Unidos no debería ser una sentencia de muerte”, dijo este martes el alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, con relación al fallecimiento de un afroamericano en custodia policial. Un vídeo compartido en las redes sociales muestra cómo un policía blanco, ante la indiferencia de su compañero, también blanco, aprieta con su rodilla el cuello del detenido en plena calle durante aproximadamente siete minutos. George Floyd, esposado y desarmado, reclama varias veces que no puede respirar, hasta quedar inconsciente. El Departamento de Policía de Minneapolis informó de que el detenido murió este lunes debido a un “incidente médico” y que los oficiales llegaron al sitio por un aviso de fraude. Este martes por la tarde cuatro agentes policiales involucrados en la muerte de Floyd fueron “apartados de su trabajo”.

Los agentes llegaron cerca de las ocho de la noche al 3.700 de la Avenida Chicago South para detener a Floyd, sospechoso de fraude. El individuo estaba en el interior de un coche y parecía drogado, según la versión policial. Cuando se le ordenó que saliera, se resistió físicamente el arresto. Finalmente, uno de los dos policías lo paralizó en el suelo y lo esposó. “Los oficiales pudieron esposar al sospechoso y se dieron cuenta de que el sospechoso estaba sufriendo un problema médico”, dijo un portavoz de la policía de Minneapolis en una rueda de prensa el martes por la mañana. Pero en el vídeo grabado y difundido por una mujer que lo presenció, llamada Darnella Frazier, se puede ver cómo Floyd, llorando, gime de dolor y reclama que le duele el cuello: “Todo me duele… Agua o algo, por favor. Por favor, por favor. No puedo respirar, agente, no puedo respirar”.

Minutos después, el detenido parecía inconsciente. “¡Hombre, ni siquiera se está moviendo!, ¡Apártate de su cuello!”, se escucha que le dice uno de los espectadores al policía, pero el oficial no se inmuta. Algunos transeúntes le acusan de que lo está disfrutando. Frazier, la mujer que graba la escena, exige que le tomen el pulso. Otro pregunta si está muerto. Al rato una ambulancia traslada a Floyd al centro de salud del Condado Hennepin, donde murió al cabo de unos minutos. “Este abusivo, excesivo e inhumano uso de la fuerza le costó la vida a un hombre que había sido detenido por la policía por un delito no violento”, dijo Ben Crump, el abogado especialista en derechos civiles que representará a la familia del fallecido.

“Cuando uno escucha que alguien clama por socorro, se supone que hay que socorrer”, sostuvo el alcalde Frey. “Este agente falló en el sentido humano más básico. Lo que ocurrió anoche fue, simplemente, horrible”, agregó. Los dos oficiales involucrados han sido “relevados de su poder”, pero seguirán recibiendo su paga. La jefa de policía de Minneapolis, Medaria Arradondo, informó este martes que el FBI liderará la investigación debido a la posible violación de los derechos civiles.

Este caso recuerda la trágica muerte de Eric Garner, quien murió asfixiado en 2014 por el abrazo mortal de un policía en Nueva York tras gritar hasta 11 veces: “No puedo respirar”. La muerte del afroamericano de 43 años empujó entonces a miles de manifestantes a las calles de distintas ciudades. “¿A quiénes defendéis, a quiénes protegéis?”, le preguntaban a la policía en las protestas. Esta noche se ha convocado una manifestación en Minneapolis en honor a Floyd, organizada por varios grupos de activistas locales en defensa de los derechos de los afroamericanos y en contra de la brutalidad policial.