Indianapolis city skyline

Douglas Sacha

La pandemia de COVID-19 está causando que la industria hotelera tome decisiones muy difíciles. Los hoteles en el centro de Indianápolis que suelen ver a miles de personas a la semana cierran sus operaciones.

Los hoteles deben estar en un 70% de ocupación, pero en su lugar no viajar significa números drásticamente bajos. Los hoteles tienen una ocupación de dos o tres por ciento, según el vicepresidente senior de Visit Indy, Chris Gahl.

“Tuvimos un enero muy fuerte, un febrero muy fuerte y luego la crisis golpeó”, dijo Gahl.

El JW Marriott, el hotel más grande de la ciudad, ha cerrado las operaciones temporalmente y no están solos.

“Desafortunadamente, hemos visto a muchos de nuestros socios hoteleros suspender y descansar al personal mientras tanto. Sabemos que serán necesarios nuevamente para recuperarse, una vez que nuestros hoteles estén llenos nuevamente “, agregó Gahl.

Es un gran golpe para los 83,000 hombres y mujeres que dependen del turismo para obtener un sueldo. Casi el 12% o 10,000 de esos trabajadores están en nuestros hoteles.

“Ellos son los house keepers, son los recepcionistas, los hombres y mujeres que hacen que esos hoteles funcionen”, dijo Gahl, “Muchos de esos hoteles están con las puertas cerradas, incluso si es solo temporalmente, el efecto dominó no es solo afecta al huésped, también a los hombres y mujeres que están dentro y que normalmente ganarían su sueldo “.

Patrick Tamm es el Presidente y CEO de la Asociación de Restaurantes y Alojamiento de Indiana. Él dice que el cierre de los hoteles tiene un efecto dominó en las recaudaciones del impuesto sobre las ventas, el impuesto sobre alimentos y bebidas y el impuesto sobre el alquiler de automóviles y boletos.

“Indianápolis depende más de los negocios grupales que cualquier otro mercado en el país”, dijo Tamm. “Básicamente has detenido un tren de carga. Todos hablan de 0 a 60, pasamos de 60 a 0 en un nanosegundo “.

Los líderes de hoteles no toman estas decisiones a la ligera.

“El gerente general en el Hyatt desde hace 10 años, comenzó a estacionar autos allí”, explicó Tamm, “así que, cuando tuvo que tomar esas decisiones, comprende los impactos”.

Tanto Tamm como Gahl creen que los hoteles se recuperarán. Las conversaciones semanales entre Visit Indy y los hoteles están ayudando a comprender dónde se encuentra la industria ahora y dónde estará en el futuro.

“Tendremos una gran reunión de actualización mañana (martes) con ellos para saber también cómo están cerrando, cuándo están cerrando y si están cerrando”, dijo Gahl. “Estamos en conversaciones diarias con nuestros socios hoteleros para comprender lo que están escuchando, lo que están haciendo de manera proactiva y reactiva, durante esta crisis turística”.

Mostrando grupos y convenciones, Indy sigue siendo el lugar para visitar una vez que sea seguro hacerlo.

“En lugar de cancelar su reunión, ¿podemos posponerla y escoger una fecha mas lejana del 2020 o incluso un año después, para que el mensaje haya sido efectivo, y hemos tenido cierto éxito en el cambio de convenciones de primavera a verano y nos atrevemos a decir, hasta el otoño y el invierno “, dijo Gahl.

El año pasado, Indianápolis recibió a 30 millones de visitantes, un número récord según Visit Indy.

Fuente: FOX59